In Uncategorised

El bitcoin es uno de los descubrimientos informativos de los medios en la actualidad, la moneda cliptográfica ha pasado en menos de 5 años de los canales “greek”  frikis a las grandes cabeceras que empiezan a considerarla muy en serio.

¿Pero es realmente el bitcoin una opción solida de moneda de futuro o es solo una estafa piramidal (Si no hay demanda de bitcoins no puedes venderlos)?. Vamos a entrar en los detalles del bitcoin, sus fortalezas y sus debilidades, ahora que es noticia por el cierre de dos grandes casas de cambio de bitcoin, Mt.Gox, una de las grandes, y la canadiense flexcoin, provocando un corralito donde los poseedores de bitcoin han “perdido” su dinero.

Según su ultima cotización,  un bitcoin tiene un valor en el mercado equivalente a 350,24 euros. Se calcula que existen 11,5 millones de bitcoins en circulación en todo el mundo, con un valor aproximado de unos 2.500 millones de dólares (cerca de 1.900 millones de euros); que el número de transacciones diarias en esta denominación supera las 50.000 y que son ya miles las empresas que aceptan esta divisa virtual como medio de pago.

En el ultimo año, el goteo de noticias es incesante y no todas buenas, con cierres de casas de cambio. Se le acusa de alta volatilidad, al no estar respaldado por ningún país ni ninguna institución,  y algunos la señalan como la siguiente burbuja que podría estallar en cualquier momento. Ha llegado a estar a 150 dolares de cotización, este mismo año.

Pero empecemos por el principio, ¿Qué es un bitcoin?  El bitcoin es una moneda electrónica o también llamada criptodivisa, descentralizada, concebida en 2008 por una persona (o grupos de personas) que bajo el seudónimo “Satoshi Nakamoto” propusieron un sistema de transacciones electrónicas que no depende de la confianza, sino que permite realizar transferencias de forma directa sin necesidad de un intermediario. La abreviatura del bitcoin es BTC y su signo una B rayada: ฿.

En sí, es una moneda como el Euro o el Dólar, pero que tiene sus particularidades propias, como son:

·      No pertenece a ningún estado o país, y puede utilizarse en todo el mundo de la misma manera

·      Esta completamente descentralizada: No está controlado por ningún país, institución, banco o empresa.

·      Es imposible su falsificación o duplicación gracias a su sofisticado sitema criptográfico.

·      No hay intermediarios: Las transacciones se hacen directamente de persona a persona (peer to peer) a través de redes P2P.

·      Las transacciones son irreversibles. No hay vuelta atrás ni posibilidad de fraude de algunos “listos” que compran un producto y luego cancelan la transacción.

·      Puedes cambiar bitcoins a otras divisas y viceversa, como cualquier moneda.

·      Las transacciones son anónimas, no es necesario revelar tu identidad sino quieres.

·      Al estar descentralizado, el dinero es tuyo 100% y no puede ser intervenido por nadie ni las cuentas pueden ser congeladas ni embargadas.

La cantidad de bitcoins en circulación es finita y su tope esta en 21.000.000 de bitcoins.

1.- ¿Cómo se usa el Bitcoin?

El proceso de enviar dinero, recibirlo o efectuar pagos con Bitcoin es, por ejemplo, tan fácil como enviar un e-mail. De ahí parte su éxito, pues puede ser utilizado por todo el mundo con suma facilidad.  Este sistema también puede ser trasladado al móvil y pagar con el mismo con la facilidad de leer un código QR.

De la misma manera que existen direcciones de correo electrónico, también existen direcciones Bitcoin que nos permiten enviar y recibir esta moneda digital. Para empezar a usar Bitcoin lo primero que debemos hacer es generar una de estas direcciones usando una aplicación Bitcoin.

Puedes generar tantas direcciones como quieras y son, todas ellas, absolutamente gratuitas. Adicionalmente, no hace falta estar conectado a internet para generar una dirección, pues recuerda que no hay ninguna institución o empresa en la que sea necesario registrarse. Estas direcciones se generan mediante unos parámetros matemáticos que logran hacer que todas las direcciones sean únicas y no haya nunca dos iguales.

Cada dirección consta de dos partes que están matemáticamente correlacionadas:

  • Una dirección pública

La dirección pública es aquella con la que tú te identificas de cara al mundo. Cualquiera que sepa tu dirección pública podrá enviarte bitcoins en cualquier momento.

  • Una clave privada

La clave privada es aquella que permite autentificarte, acceder a los fondos que tengas en esa dirección o realizar envíos. Por este motivo es muy importante que nunca divulgues tu clave privada pues daría a cualquiera que la supiera acceso a tus fondos. La mayoría de las aplicaciones Bitcoin se aseguran de mantener tu clave privada protegida bajo contraseña (cifrada).

El mecanismo bajo el que operan las partes de una dirección durante una transacción se denomina firma digital y es el mismo que usa la banca online, el DNI electrónico español y muchos otros servicios para verificar nuestra identidad.

Puedes transportar tus bitcoins en el teléfono, con una aplicación para realizar pagos o directamente en un papel contigo, donde aparezcan el código publico y el privado para realizar pagos. Al fin y al cabo es dinero y como tal los manejas.

2.- ¿Dónde se guardan los bitcoins?

Los bitcoins que nosotros recibamos en nuestra dirección Bitcoin no representan ningún archivo de nuestro ordenador, ningún metal, papel o cadena de texto, sino que en realidad se trata de un valor que nuestra dirección puede tener. De la misma manera que la cuenta de tu banco no representa dinero que está literalmente ahí, sino que es un valor que tu banco le da a tu cuenta.

Ejemplo: Mario tiene 50€ en su cuenta de banco y por lo tanto el valor de la cuenta de Mario es de 50€.

Cuando Mario se gasta 20€, el banco hace un registro de la transacción y apunta el nuevo valor de la cuenta de Mario que ahora es de 30€.

Las direcciones de Bitcoin funcionan de la misma manera. A cada dirección le corresponde un valor que puede subir o bajar según las transacciones que realicemos. Aquí es cuando entra en funcionamiento la red «peer to peer» que mencionamos en el capítulo anterior. Los nodos interconectados se encargan de registrar el nuevo valor de la dirección y difunden la información de dicha transacción por toda la red, quedando respaldada de forma inalterable gracias a un complejo sistema de seguridad criptográfico.

Este sistema resulta infranqueable y hace imposible cualquier tipo de trampa, aunque hemos visto casos, con en Mt.Gox, donde sus promotores denunciaban que habia habido robos de bitcoins.  Sin embargo y por esta misma razón, todas las transacciones son absolutamente públicas y transparentes, algo que en el sistema tradicional no ocurre. ¿Es eso malo? No, pues nadie conoce la identidad de la persona que hay detrás de la dirección usada (a menos que esta lo haga saber) y se preserva la privacidad de los usuarios. Para el resto de personas tu transacción será sólo un número, sin que sepan quién ha enviado o quién ha recibido el dinero. De esta manera se obtiene un sistema que no sólo es seguro a nivel informático sino también da confianza gracias a su transparencia inherente.

De aquí viene otra de sus grandes acusaciones, que su privacidad y su falta de control, es utilizado por bandas de blanqueo de capitales y en el narcotráfico. Es la globalización!

3.-¿Es seguro?

La teoría dice que matemáticamente es infranqueable, la realidad dice que ha habido robos directamente en los servidores de algunas casas de cambio. Utiliza algoritmos de cifrado practicamente infranqueables. Además, si en un futuro llegaran a existir algoritmos de cifrado y hash más viables y seguros, el sistema Bitcoin podría ser actualizado y hacer uso de la tecnología más novedosa del momento, garantizado siempre una seguridad óptima.

El problema viene si permitimos que algún amigo de lo ajeno tenga acceso a nuestra clave privada, ya que podrá realizar todo tipo de operaciones con tus bitcoins, pero pasar algo similar con otros medios de pago, como tarjetas,banca online o paypal,  que debemos proteger nuestras claves. Nada nuevo bajo el sol.

Hay que tener en cuenta los siguientes puntos:

·      No le muestres tu clave privada a nadie.

·      Usa la funcion de cifrado de tus aplicaciones bitcoin,

·      Usa una contraseña larga, que contenga muchas palabras, cuanto mas larga, mejor y nunca menos de 10 caracteres.

·      Manten tu ordenador limpio de virus, troyanas y keylogger (captura teclas).

·      No uses carteras online que desconozcas. Sino te fias de ninguna no pasa nada, puedes utilizarlos sin ningún tipo de tecnología.

·      Haz copias de seguridad.

Y para terminar, el mejor método de prevención es el sentido común. Bitcoin sigue siendo dinero y por lo tanto debe ser tratado como tal y no con ligereza. Cuando hagas tratos y negocios, pregúntate: «¿Quién es la otra persona? ¿Qué razones tengo para confiar en ella?».

4.- ¿Como consigo Bitcoins? 

Conseguir tus primeros bitcoins es relativamente fácil. Sin embargo hay algo que debes saber primero: Bitcoin es dinero real y por lo tanto no esperes encontrar una manera de obtener muchos bitcoins gratis o a alguien que vaya regalando grandes cantidades.

Bitcoins se pueden comprar y vender en los llamados «mercados de intercambio». Estas son páginas web que conectan a usuarios que desean vender bitcoins con aquellos que los desean comprar. En estas páginas el proceso de intercambio es automatizado, instantaneo y seguro, lo cual permite intercambiar Bitcoins en grandes volúmenes si fuera necesario.

Se pueden comprar por transferencia bancaria al titular de los mismos, pero nunca con tarjeta o paypal se podrán adquirir, al menos de momento.

Dos paginas de referencia son:

  • Bitstamp.net – Seguro, confiable y fácil de usar. Las transacciones europeas suelen llegar en 1 día laboral.
  • Kraken.com – Relativamente nuevo. Ofrece opciones de seguridad que otros mercados de intercambio no disponen. Interfaz limpia y tasas muy bajas.

¿Qué puedo comprar con bitcoins?

Las empresas que empiezan a aceptar bitcoins se multiplican a diario y cada vez son más. Vamos a hacer un repaso a las firmas que se han subido al carro de las bitcoins.

Fue Wikileaks la que mas difusión le daría a la criptomoneda, cuando  decidio en 2011 apostar por la criptomoneda para burlar el bloqueo de sus vías principales de financiación -Visa, MasterCard y PayPal-, desde entonces el crecimiento es exponencial.

Despues han sido otras grandes firmas como WordPress la que se apuntaba al carro de aceptar pagos en bitcoins para sus servicios de pago. Esta noticia fue recibida con euforia por la comunidad bitcoin.

Tambien se pueden pedir pizzas en USA y pagar con bitcoins a través del acuerdo enre Pizzaforbitcoins y Domino’s pizza, alcanzado este mismo año o como la web 9flats, dedicada al alquiler de alojamientos en todo el mundo, acepta pagos en la nueva divisa. Lo mismo que Expensify, compañía líder en servicios de control de gastos empresariales, cuyo CEO, David Barrett, habló así del Bitcoin en marzo: «Antes, las empresas estadounidenses con empleados o contratistas internacionales debían pagar hasta un 4% más por gastos relacionados con la conversión a otras monedas o transferencias bancarias. Bitcoin es una excelente herramienta para minimizar esos gastos».

Como nota curiosa, a principios de año por primera vez un ciudadano particular puso a la venta una propiedad admitiendo Bitcoins en el pago. Su nombre es Taylor More, vive en Alberta (Canadá) y éste es su anuncio.

Otras empresas significativas de internet que también se han subido al carro del Bitcoin son, por ejemplo, WinPoker, dedicada a las apuestas ‘online’; y Namecheap, un popular servicio de compra de dominios. En España, la nueva ola de la criptomoneda comienza a notarse y algunos comercios ‘online’, como Deportes Pineda o Telepienso, se están incorporando al uso de la nueva divisa.

De todas formas, la lista empieza a ser muy larga, y en ‘wikis’ como éstapodemos acceder a relaciones más completas, con clasificaciones por países.

5.- Sus principales inconvenientes

1. Está sujeta a una gran volatilidad. Ser un sistema descentralizado, cuyo funcionamiento no está controlado por ningún banco central ni ningún gobierno nacional tiene sus ventajas, “la economía de las personas”, como defienden los promotores de bitcoin, pero también inconvenientes.

La crisis bancaria de Chipre desencadenó una adquisición descontrolada de bitcoins que disparó su valor un 600% y, de paso, puso de manifiesto la extraordinaria exposición de esta divisa virtual a los movimientos especulativos… y, por consiguiente, las dudas que genera como instrumento de acumulación de valor, una de las características esenciales de cualquier moneda.

2. Implantación limitada como moneda de cambio. Hoy se cuentan por decenas en España y por miles en todo el mundo los establecimientos que aceptan bitcoin como moneda de cambio, e incluso grandes empresas como el gigante americano de la distribución Wall Mart o Seven-Eleven comercian con esta divisa virtual. Sin embargo, su implantación continúa siendo muy restringida.

3. Sin respaldo del sector financiero tradicional. Algunos bancos han comenzado a ofrecer bolsas específicas a sus clientes para operar con bitcoins, principalmente a demanda de éstos. Sin embargo, la implicación de la banca tradicional en el entorno de esta divisa ha sido marginal. Influye en esto el propio diseño de la moneda electrónica que garantiza el anonimato en las transacciones, algo que dificulta la gestión del riesgo operativo, legal e incluso de la morosidad en el crédito.

Además, es incompatible con los controles legales de los estados en materia de financiación del terrorismo o blanqueo de capitales. Esto ya ha generado algún problema en Estados Unidos, donde el Departamento de Seguridad Nacional ya ha obligado a embargar alguna cuenta bancaria vinculada a transacciones en bitcoins.

Falta de apoyo institucional. Estas lagunas en materia de control hacen difícil que bitcoin consiga el respaldo institucional necesario para convertirse en una divisa de uso común. Porque, como se preguntan los investigadores de BBVA Research, ¿confiaría usted en una moneda respaldada por un desarrollado completamente desconocido? ¿guardaría sus ahorros en un monedero digital sin la cobertura, por ejemplo, del fondo de garantía de depósitos, que le garantiza 100.000 euros en caso de quiebra de su entidad? ¿a quién se responsabilizará en caso de un fallo del sistema?

5. El problema de la confianza. Todas esas preguntas nos llevan a una cuestión clave: confiarían los ciudadanos en una moneda digital como bitcoin. «Para que las monedas digitales tengan éxito deben garantizar plena confianza y eso implica necesariamente el reconocimiento de los gobiernos y las instituciones financieras», asegura el informe del servicio de estudios de BBVA.

Esperemos haya quedado un poco más claro que es y como funciona esta nueva moneda y que ya tengais argumentos para crearos vuestra propia opinion….¿Moneda de futuro o estafa piramidal?.

Abrir chat
¿Hola, podemos ayudarte?